Dolor de cabeza

Dolores de Cabeza 101

¿Qué es un dolor de cabeza?

Se estima que el 95% de las personas sufrirán de un dolor de cabeza durante su vida. Mira a Charles Pollack, MD, PhD explicar los tres tipos de dolores de cabeza y formas de aliviarlos.


Dolores de cabeza por tensión

Más del 95% de la población dice tener dolores de cabeza por tensión. Los dolores de cabeza por tensión pueden ser causados por factores físicos, psicológicos y ambientales. Muchos investigadores creen que un dolor de cabeza por tensión puede suceder cuando los músculos de la cabeza, el cuello o de la cara se contraen pero no se relajan. Se mantienen tensos o siguen teniendo espasmos. Esto comprime los vasos sanguíneos en los músculos afectados y reduce el suministro de sangre ahí. Como consecuencia, el dolor:

  • Por lo general dura varias horas
  • Por lo general afecta la parte del frente, arriba y los lados de la cabeza
  • Puede causar dificultad para dormir y seguir dormido
  • Puede causar irritabilidad y perturbar la concentración
  • Puede causar una leve sensibilidad a la luz o al ruido


Dolores de cabeza agrupados

Los dolores de cabeza agrupados (cluster headaches en inglés) son muy graves, relativamente raros y deben ser tratados por un médico. Advil® no está aprobado para tratar los dolores de cabeza agrupados. Los dolores de cabeza agrupados recurren en grupos o ciclos (en grupo) y afectan más a los hombres que a las mujeres. Los síntomas incluyen:

  • Dolor repentino que debilita a un lado de la cabeza
  • Ojos llorosos
  • Congestión nasal o moqueo nasal al mismo lado de la cara
  • Agitación, inhabilidad de estar tranquilo


Dolores de cabeza por migraña

Hay cerca de 20 millones de ataques de migraña todos los días.‡ Las migrañas son una clase común de dolor de cabeza caracterizadas por un dolor punzante que por lo general se siente solo a un lado de la cabeza y puede durar desde cuatro a 72 horas. Además de náuseas y sensibilidad a la luz, los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Palidez
  • Fatiga, mareos
  • Perturbaciones visuales como puntos o luces brillantes intermitentes, puntos ciegos, ondulados, o líneas irregulares (aura)
  • Los dolores de cabeza se encuentran entre los problemas más comunes relacionados con el dolor, la mitad y hasta tres cuartos de los adultos del mundo han tenido una migraña u otro tipo de dolor de cabeza durante el último año.*


*World Health Organization, Lifting the Burden. Atlas of Headache Disorders and Resources in the World 2011. Ginebra: Organización Mundial de la Salud; May 2011. ‡ http://www.relieve-migraine-headache.com/migraine-statistics.html